炸裂!苹果A14含125亿个晶体管跑分媲美MacBookPro

  随着 2020 年的到来,2019 年问世的苹果手机 iPhone 11 系列,已经不再具备其刚刚发布时的热度;同时,站在 5G 正在走向全面爆发的关键节点,整个行业也开始关心下一代 iPhone(姑且称之为 iPhone 12 系列),相关的爆料消息也从产业链时有露出。

  几乎不会存在什么变数,iPhone 12 系列将会搭载一款称之为 A14 的处理器;而且从过往的命名方式来看,苹果官方很有可能为之加上一个 Bionic 的后缀,来彰显它在 AI 处理能力方面的独特之处。

  当然,苹果官方不会提前公布 A14 的具体信息,但到目前,我们完全可以从苹果的亲密合作伙伴——台积电——的动向中得出对 A14 这样一个基本认知:

  早在 2019 年 4 月 3 日,台积电就已经宣布率先完成 5nm 的架构设计,基于 EUV(极紫外线光刻)技术,且已经进入试产阶段;而关于 5nm 制程工艺的具体表现,台积电表示,旗下的 5nm 制程与 7nm 相比,晶体管密度是以前的 1.8 倍,运行速度增加 15%,功耗降低 30%,能效超越三星 3 纳米工艺。

  雷锋网注意到,在更早的 2019 年年初,台积电曾模糊地对外表示,5nm 将于 2020 年底之前实现量产。

  2019 年 9 月底,台积电又在财报电线nm 工艺量产,最快将在 2020 年 9 月上市。考虑到苹果往往会在每年的 9 月份发布当年的 iPhone 新品,这个时间点当然具备了很大的指向性。

  此后,台积电在 5nm 的量产方面继续获得进展。比如说在 2019 年 12 月上旬就有消息称,台积电 5nm 的生产良率已经爬升至 50%——而到了 2020 年 1 月,又有中国台湾媒体称,台积电 5nm 取得重大突破,良品率已经达到 8 成。

  基于这样的情况,关于 A14 本身的爆料也越来越多。据外媒 MacWorld 网站作者 Jason Cross 报道,在采用 5nm 制程工艺的情况下,A14 处理器的晶体管数量可能达到 125 亿个; A14 芯片的多核跑分可能为 4500 分左右,也有可能超过 5000 分。

  参考跨平台比较,这个跑分已经可以媲美 15 英寸 MacBook Pro 的性能。

  另外,Jason Cross 还认为,iPhone 12 系列中的 GPU 采用更多晶体管,同时采用 6GB RAM,这会让它的游戏性能提升 50%;另外苹果也会升级神经元网络引擎,意味着 A14 的机器学习速度执行效率是 A13 的两倍。

  此前,有来自供应链的人士称,苹果和华为海思是台积电 5nm 制程工艺的首批两大客户,苹果包下了台积电三分之二的 5nm 产能——除了苹果的 A14 处理器,华为的麒麟 1000 系列处理器也在台积电 5nm 制程工艺的覆盖之下。

  但对于苹果来说,台积电的角色变得越来越重要——来自供应链的信息显示,台积电再次包下了苹果 2020 年 A 系列最新款处理器(即 A14)的所有订单。

  换句话说,在 A 系列处理器的代工上,除了台积电,苹果已经没有别的选择。

  当然,苹果选择把 A14 的所有订单交给台积电,这并不令人感到意外。从 2016 年发布的 A10 处理器开始,一直到 2019 年最新发布的 A13 Bionic 处理器,台积电已经在连续四代 A 系列处理器项目上担任苹果的独家代工商——基于双方此前的长期合作关系,台积电有理由继续获得苹果的信任。

  不过,雷锋网认为,在继续信任台积电的基础上,苹果其实也在承担一定的风险。如果台积电的 5nm 制程工艺出现问题,那么对于苹果推出 iPhone 新品的节奏将会发生重大打击;尤其是在 2020 年正值 5G 爆发关口的情况下,5G 版 iPhone 的按时推出,对于苹果来说有着至关重要的意义。

  雷锋网了解到,其实在苹果 A 系列的发展过程中,苹果并不是没有吃过代工厂的亏。在初代的 A4 处理器发布时,苹果选择由三星来独家代工,后来这种独家合作关系一直持续到 A7 处理器;然而到了 A8 处理器,三星突然掉链子,在 20nm 的制程工艺上迟迟无法解决关键问题,良率不能满足,苹果无奈将 A8 转单至台积电代工。

  后来到了 A9 处理器,苹果为了减少风险,将订单分别交由台积电和三星代工。然而,到了 2016 年的 A10 处理器,由于种种原因,台积电拿下了所有的代工订单——此后,苹果与台积电的合作关系一直持续到现在。

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